Horizonte 2020 es el nuevo Programa Marco de la Unión Europea para la financiación de la I+D+i, cuyas convocatorias comenzarán a publicarse a partir de enero de 2014. 

Este programa supone una nueva vía de financiación para las universidades, centros de investigación, empresas y PYMES con financiación enfocada a los grandes retos sociales y a la competitividad de las empresas conde primará la integración de la investigación e innovación, un mayor uso de instrumentos bottom-up ( lo que permite que tengan cabida todo tipo de proyectos)y un 20% objetivo para PYME.

A pesar de la crisis, las PYMEs mantienen su lugar clave en la economía europea superando los 20 millones en el año 2012,(más del 98% del tejido empresarial europeo), emplean alrededor de 87 millones de personas (2/3 de todo el empleo en Europa) y generan casi el 60% del valor añadido neto en Europa. Aun así, sólo el 25% de las Pymes están activas internacionalmente y aunque se crean en números similares a Estados Unidos, la tasa de las PYMEs que acaban creciendo hasta ser grandes empresas es sensiblemente inferior en Europa.
Dada esta importancia, está claro que las PYMEs son un vector fundamental para la recuperación del crecimiento y el empleo en Europa y, en ese sentido, tienen el potencial y la agilidad necesaria para aportar innovaciones tecnológicas revolucionarias y servicios innovadores al mercado, no sólo doméstico, sino también europeo o internacional. La iniciativa emblemática «Unión por la innovación» así lo reconoce e incluye el compromiso de garantizar una elevada participación de las PYME en Horizonte 2020 con el objetivo de ayudar a las empresas europeas con ambiciones de crecimiento internacional de hoy, a convertirse en las multinacionales del mañana.

Para conseguir este ambicioso objetivo, Horizonte 2020 aborda la participación de las PYMEs desde tres aspectos:

1. Con un objetivo político prioritario, dedicando al menos el 20% del presupuesto de los Retos sociales y el Liderazgo en Tecnologías Industriales y Facilitadoras a PYMEs.

2. Con un soporte cercano a la PYME en todo el proceso de la innovación, incluyendo un instrumento PYME dedicado y medidas de mejora de su capacidad de innovación bajo “Innovación en PYMEs”.

3. Con una ventana financiera dedicada en los instrumentos financieros de Horizonte 2020 del programa de “Acceso a financiación de riesgo”.

Considerando que el presupuesto total aprobado de Horizonte 2020 es de 68.099M€, este objetivo asciende aproximadamente a 7.600M€ que se monitorizará periódicamente.
Igualmente, se ha llegado a un compromiso de cómo se debe alcanzar ese objetivo, de tal manera que del 20%:

  •  7%, a través del instrumento PYME, empezando en un 5% en 2014-2015 y alcanzando un 7% de media a lo largo de Horizonte 2020 (en total, aproximadamente 2.700M€). Este instrumento es un esquema de financiación en fases mediante subvención dirigido a dar apoyo a aquellas PYMEs, tradicionales o innovadoras, que tenga la ambición de crecer, desarrollarse e internacionalizarse a través de un proyecto de innovación de dimensión Europea. El programa consta de 3 fases (ver imagen). Las Pymes serán las únicas que podrán solicitarlo, aunque podrán presentar proyectos junto con otras entidades de cualquier tipo que irán subcontratadas
  • 13%, a través de las estrategias que tenga cada Reto o Tecnología de involucrar a PYMEs en sus proyectos colaborativos “normales”, ya sea con convocatorias SME-targeted o con topics más o menos relevantes para que las PYMEs participen en proyectos.

Como otras oportunidades de cara a las PYMEs, hay que destacar Eurostars 2, con un montante de financiación pública total cercana a los 1.100M€ para proyectos de colaboración transnacional de I+D aplicada, fundamentalmente para PYMEs intensivas en I+D.

Así mismo, se incluirán en este programa proyectos para clusters u organizaciones intermediarias para realizar actividades de innovación intersectorial e interregional para el desarrollo nuevas cadenas de valor y actividades que buscan mejorar las condiciones de contorno para la innovación con el objetivo de que permitan superar las barreras que impiden el crecimiento de las PYMEs con potencial en Europa.